Voyage Ecosse du 23 au 30 juin

Après un long voyage via Londres, les 72 participants ont atterri à Edimbourg en début d'après-midi dimanche 23 juin 

 

Un tour panoramique de cette capitale de l'Ecosse nous a permis d'admirer le richissime patrimoine architectural de cette ville classée au patrimoine mondial de l'UNESCO. La vieille ville a préservé sa physionomie médiévale avec ses sinueuses ruelles pavées et ses souterrains où nous plongeons dans le passé. La forteresse médiévale, que nous découvrons sous la brume est établie au sommet d'un ancien volcan, elle est aussi impressionnante de l'extérieur que de l'intérieur ; dominant la ville, ce château abrite les joyaux de la couronne d'Écosse. En route sous la pluie pour la pittoresque ville de Saint Andrews, réputée pour ses parcours de golf et son université, la plus vieille d'Ecosse et aussi la plus renommée (c'est là qu'a étudié le Prince William). Nous visitons l'église de la Sainte Trinité où se trouvent une grande quantité d'objets historiques ; à côté de l'église, la statue en bronze d'un chat roux qui fut une « célébrité » dans la région. Après la pluie, le beau temps revient doucement, ce qui nous permet la visite du site de Donnotar avec sa ruine romantique qui domine la mer du Nord du haut d'un éperon rocheux, un cadre à couper le souffle ; les falaises y offrent un refuge pour des milliers d'oiseaux. Nous poursuivons notre périple sur la côte Est en direction d'Aberdeen, ville universitaire mais aussi portuaire dont l'industrie pétrolière attire une population internationale ; elle est surnommée la ville de granit à cause de ses nombreux bâtiments de granit gris ; le Marischal College du XIXe siècle en est un exemple typique. Nous visitons le charmant quartier des pêcheurs avec ses petites rues piétonnes bordées de maisonnettes aux portes colorées et aux toits bas, un joli quartier à deux pas de la plage; au loin, en mer, nous pouvons voir des éoliennes maritimes ; avant de repartir, un petit tour à la cathédrale St Machar entourée d'un petit cimetière typique. Nous poursuivons en direction de Crathes Castle sous un ciel de plus en plus bleu. Ce joli château nous montre la vie des écossais entre le 15e et le 20e siècle, il est parfaitement entretenu avec des plafonds en bois peints magnifiques et de plus le parc et les jardins sont superbes.

C'est sous un grand soleil que nous prendrons la route pour la vallée de la Spey et ses nombreuses distilleries ; lors de la visite de l'une d'elles, nous apprendrons comment se fabrique cette boisson nationale et apprendrons à déguster le précieux alcool. Poursuite du voyage avec Elgin et sa cathédrale aux majestueuses ruines qui évoquent sa richesse ancienne ; nous continuons vers la région d'Aviemore et nous arrêtons à Inverness, capitale des Highlands à l'embouchure de la Ness. La soirée sera « écossaise » : nous serons accueilli par un joueur de cornemuse et dégusterons un dîner typique avec le fameux « haggis ». Toujours sous le ciel bleu, nous repartons le lendemain pour le Loch Ness un lac tout en longueur ; du bateau, nous scrutons les eaux à la recherche de Nessie ; sur les berges, se dresse le château d'Urquhart, ruines romantiques avec un panorama grandiose. Puis ce sera l'île de Skye réputée pour ses paysages sauvages, paradis des artistes et écrivains. Après un arrêt-photo près du château d'Eilean Donan, nous prenons le ferry; puis nous faisons étape pour admirer le célèbre viaduc de Glenfinnan (rendu célèbre par Harry Potter) avant de rejoindre Fort William pour la nuit. Le lendemain, nous arrivons à Glencoe, haut lieu de randonnées avec sa vallée profonde et ses immenses montagnes sculptées il y a des siècles par des glaciers et des explosions volcaniques ; elle fut le théâtre d'un horrible massacre au 17e siècle. Nous continuons sur Glasgow en longeant le Loch Lomond ; petit arrêt à Luss, joli village avec de petites maisons très pittoresques et une superbe plage sur le lac ; l'église et son cimetière datent du 11ème siècle. A Glasgow, nous aurons une pause gourmande avec un Tea-Room, un moment « so british » avec dégustation de shortbread, mini-sandwichs et pâtisseries accompagnés de thé ; le lendemain, nous parcourons la ville à l'architecture victorienne et art nouveau et visitons la cathédrale de St Mungo. Puis direction le château de Stirling, grand et majestueux sur son rocher ; l'entrée principale est flanquée de 2 grosses tours de défense. Le grand hall a été restauré tel qu'il était au 16eme siècle, c'est à dire revêtu d'un enduit ocre jaune. Le palais est meublé et agrémenté de belles tapisseries, la salle d'audience et son plafond sont décorés par des portraits en médaillons en bois sculptés et peints. L'intérieur de la chapelle royale a un magnifique plafond en bois. Les grandes cuisines sont au sous sol comme il était coutume, elles sont aménagées avec le mobilier et le personnel « s'active » dans un grand réalisme. Bouquet final dimanche matin sous quelques gouttes avec la visite des Jardins Botaniques de Glasgow : 20 hectares de sentiers aménagés et jardins,12 immenses serres renfermant une grande collection de plantes tropicales et désertiques telles que des orchidées, des cactus et des plantes carnivores. Après le déjeuner, direction l'aéroport de Glasgow et envol pour Londres puis Lyon où le bus nous attend pour le retour dans l'Allier.

Un très beau voyage bien organisé par Marie-Thérèse et Jacques Simonnet qui n'ont pas manqué au cours du voyage de fêter les anniversaires autour d'un pot très sympathique qui a réuni tous les participants au voyage.

 

Forteresse d'Edimbourg dans la brume
Crathes Castle
Dunnotar Castle
université d'Aberdeen
maison typique
camion distillerie whisky
Elgin Cathedral
Joueur de cornemuse
le Loch Ness
Urquhart Castle
Eilean Donan Castle